El día en que volvió el miedo
Lo sé porque tuve un roce con la muerte y sobreviví.
Anita Daniel
Autor Anita Daniel Sep 11, 2019 Sociedad
article image

Fue el 21 de abril de este año. Todavía era muy temprano por la mañana. Trabajo como gerente de recursos humanos en uno de los mejores hoteles en Sri Lanka. Esta mañana en particular, era domingo de Pascua, sin embargo, estaba de servicio, por lo que ya estaba en el trabajo. Los huéspedes del hotel se estaban despertando y bajaban perezosamente a desayunar en el restaurante general y disfrutar el delicioso buffet, preparado con amor por un grupo de chefs que trabajan para nosotros. Era un día típico como cualquier otro, con la única diferencia que era el domingo de Pascua. No solo los huéspedes del hotel, sino también muchos forasteros habían llegado al restaurante con sus familias para disfrutar del delicioso desayuno de Pascua.

srr2

Estaba de mal humor, porque tenía que trabajar en un feriado religioso legítimo para mí, pero al no tener elección, ya estaba trabajando duro aunque apenas eran las 8 de la mañana. No me imaginaba que mi vida, igual que la de muchos otros, estaba a punto de cambiar para siempre.

Mi país, Sri Lanka, llevaba diez años disfrutando de la paz después del final de una horrible guerra de 30 años. La guerra que se llevó tantas vidas y una gran parte de mi infancia. Sin embargo, todos los que sobrevivimos podríamos decir cuán aliviados estábamos cuando el líder guerrillero fue declarado muerto y el país empezó a recuperarse después de la guerra. Nos llevó muchos años volver a confiar en la sociedad y deshacernos del persistente temor de que pueda pasar algo malo cada vez que salimos de casa. Y cuando finalmente llegamos a disfrutar de nuestra paz, un grupo extremista religioso ya estaba planeando la destrucción que tomaría muchas vidas en este día santo.

El olor a huevos y tocino entraba a mi habitación, lo que significaba que el buffet estaba en plena marcha. Decidí hacer una pequeña pausa y dirigirme a la sala de descanso ubicada a pocas cuadras del restaurante. Hasta el día de hoy, agradezco ese poder superior que me hizo tomar este descanso, porque apenas cinco minutos después de comenzar yo a bajar a la sala, un fuerte estallido sacudió el edificio. Perdiendo el equilibrio, caí al suelo junto con un par de sillas.

srr3

Lo primero que pensé fue que estaba a punto de experimentar un terremoto severo. Con el corazón palpitante, hice todo lo posible para reunir todos los recuerdos de los documentales que había visto sobre la gestión de desastres, pero fue en vano. En ese momento estaba congelada en mi sitio, mi corazón latía tan fuerte que todo el mundo podría oírlo si escuchaban con atención.

El ruido finalmente dejó de sonar en mis oídos, una nube gris de polvo parecía cubrir el área, y un silencio misterioso se deslizó en mis oídos como un sonido ensordecedor. Entonces comenzaron los gritos. Eran escalofriantes y espeluznantes. No eran gritos de miedo o tristeza. Eran gritos de desesperación. La clase de gritos que te llegan hasta los huesos. No eran fuertes ni agudos, sino sordos y monótonos, casi como gemidos, pero no era solo una voz, era una cacofonía de voces con el mismo efecto escalofriante. Mi mente estaba corriendo en círculos, me apresuré a levantarme y comencé a caminar enérgicamente e inestablemente hacia el sonido. Tenía que ver por mí misma lo que había sucedido.

El latido de mi corazón que casi ahogaba los gritos y gemidos. Casi. Penetraban a través del latido, aterrorizándome, sentía estar a punto de entrar en pánico, pero trataba de calmarme. Mientras caminaba hacia el sonido, la gente aturdida me pasaba en la dirección opuesta. Muchos de ellos tenían miradas en blanco como si no pudieran creer lo que había sucedido.

srr4

Avanzaba tropezándome a través de la creciente multitud que ahora lentamente entraba en pánico y corría hacia la puerta. Entré en el restaurante, en una zona de guerra. Toda la sensación de seguridad que tenía se me desvaneció en segundos. Me convertí otra vez en una niña en medio de una guerra. Mis ojos se encontraron con una escena que me persigue hasta el día de hoy. Las paredes estaban llenas de pequeños agujeros, millones de ellos. Partes de las paredes estaban rotas, se podían encontrar partes del cuerpo en cada esquina, la gente intentaba revivir a sus seres queridos que estaban muertos o inconscientes.

 

Los gemidos continuaron

Podía escuchar las sirenas de las ambulancias que ya estaban llegando. No habían pasado ni 15 minutos desde el incidente, pero ahora la inquietud dio paso a una actividad frenética. La gente buscaba a sus seres queridos, gritando nombres, esperando, tratando de dar sentido a lo que acababa de suceder. Los trabajadores de ambulancias intentaban salvar lo que todavía se podía salvar. Subían a coches a varias personas a la vez para llevarlas al hospital.

Mi mente estaba totalmente confundida pero mi primer instinto fue, ¿qué podía hacer para ayudar? Aunque estaba aterrorizada y seguía sin entender lo que estaba sucediendo, sentía una descarga de adrenalina y estaba dispuesta para ayudar a quien pudiera. Comencé a ayudar a las personas a ponerse de pie y a dirigirlas hacia la puerta.

srrr

Más tarde me enteré de que esta fue una de las siete explosiones de ese tipo que se colocaron y detonaron ese día. Dejaron el país en el caos, muchos hombres, mujeres y niños perdieron la vida. Algunos perdieron de 2 a 3 miembros en la misma familia, mientras que algunas familias fueron aniquiladas completamente. Fue un movimiento mercenario por parte de los extremistas, y el país una vez pacífico y libre entró en estado de emergencia. Casi de inmediato se impuso el toque de queda y el país cayó en un tono de silencio.

Después de horas de ayudar a la gente a salir del hotel, oliendo la mezcla pútrida de sangre y pólvora, se me acabó la adrenalina y tuve un fuerte presentimiento. Alguien se me acercó y me dijo que me fuera a casa, y sabía que lo más sensato en ese momento sería hacerlo.

No fue fácil dejar atrás a tanta gente en apuros, pero sabía que no tenía otra opción. Llegué a casa, me duché y me metí en la cama. Fue entonces cuando el miedo se apoderó de mí. La televisión estaba llena de noticias sobre las explosiones y en ese momento, me di cuenta de que no se trataba solo de mi hotel, sino también de otros hoteles de cinco estrellas e iglesias.

 

Durante muchos días después, el país estuvo en estado de shock y dolor

Yo también seguía dándole vueltas al pensamiento de que había estado solo a unos pocos segundos de convertirme en una de las víctimas. Cuatro meses después, el país aún no puede entender completamente cómo una mañana podría llevarse tantas vidas y traer tanto caos. Creo que todos cambiamos un poco ese día. Todos crecimos un poco más, nos sentimos un poco más fatigados, porque todos esos viejos sentimientos de guerra y destrucción volvieron a nuestras vidas.

srrrr

Nunca olvidaré lo que vieron mis ojos, lo que sintieron mis dedos y lo que olió mi nariz aquella mañana. En un momento el mundo estaba bueno y hermoso, y al siguiente solo hubo ruinas. Me di cuenta de lo voluble que es la vida y que debemos valorar cada momento que tenemos con nuestros seres queridos y amigos y no abstenernos de declarar este amor, porque en cualquier momento puede suceder cualquier cosa que nos los quite. La vida en mi hermosa isla nunca será la misma, se fueron demasiadas personas inocentes. Mis sobrinos continuamente me preguntan si todavía hay bombas alrededor. La gente vive ahora en modo de pánico. Sin embargo, lo más importante es que las personas ya no dan las cosas por sentado. Cada día de nuestras vidas es una bendición. Lo sé porque tuve un roce con la muerte y sobreviví.

Nadie olvidará nunca ese día. Pasará a la historia como uno de los ataques más inesperados en la historia de mi país. ¡Uno que nos cambió a todos!

Otros artículos
¡Sin resentimiento!
555 Apr 2, 2019
¡Nuestro sol se debilita!
155 Jul 24, 2019