Azúcar: ¿un enemigo oculto?
Nombra un alimento, y probablemente contiene azúcar, incluso verduras asadas en restaurantes de comida saludable.
Jose Ariza
Autor Jose Ariza Sep 4, 2019 Sociedad

Disminuir el consumo de azúcar de mesa en casa es una buena idea, pero lamentablemente no es suficiente. Una gran cantidad de alimentos en los supermercados contienen azúcar y, en ocasiones, de manera solapada.

 

Conseguir alimentos sin azúcar es un reto

    ¿Sabías que muchos alimentos de los que compras en el supermercado contienen azúcar oculta? Incluso, los salados. Según un estudio desarrollado por Foodwatch en Holanda, el 56% de los alimentos en supermercados contienen azúcar.

     En el caso de los productos alimenticios para niños, las cifras no son menos alarmantes. En el mundo, el 90% de los alimentos para niños contienen algún tipo de grasa saturada, sal y azúcar. Foodwatch lleva a cabo una campaña alrededor del mundo para combatir la obesidad, que entre 1980 y 2008 se duplicó. Estas cifras han alarmado a un sector importante de la opinión pública, haciendo que gobiernos de relevancia como el de los Estados Unidos, estén tomando medidas al respecto.

estén tomando medidas al respecto.

     En Latinoamérica la realidad no es muy diferente. Una investigación llevada a cabo por las universidades Javeriana, Nacional (Colombia) y Carolina del Norte (EE.UU.) arrojó que el 90% de los productos alimenticios de los supermercados contienen azúcar. Se analizaron más de 6000 productos en diferentes supermercados de Colombia.

    

  ¿Es así de difícil encontrar alimentos sin azúcar? Una reportera de la revista Prevention de los Estados Unidos decidió hacer un experimento. Pasar un mes completo sin consumir azúcar, fue toda una travesía donde descubrió cosas sorprendentes. Por ejemplo, se dedicó a pedir listas de ingredientes de los platos en los restaurantes donde llegaba.

platos en los restaurantes donde llegaba.

    Su increíble hallazgo fue que todo contenía azúcar: “Nombra un alimento, y probablemente contiene azúcar, como sopas, salsas, aderezos para ensaladas, pan de molde e incluso verduras asadas en restaurantes de comida saludable. De hecho, a veces era casi imposible encontrar alimentos preparados que no contuvieran jugo de caña evaporado o maltosa”, expresó la reportera para el diario El Confidencial de España.

    Otro increíble hallazgo fue el de Ivanna Kottasova, quien escribió un artículo para CNN Money, donde expuso un dato impactante extraído de un estudio del grupo británico Action on Sugar donde se revelaba la cantidad de azúcar en las bebidas de café en las grandes cadenas del mundo. Un café en Starbucks podría contener hasta 25 cucharadas de azúcar, afirmó la periodista.

 

¿Qué tan dañino es el consumo de azúcar?

     Según el doctor Carlos Jaramillo, reconocido médico funcional colombiano, el problema radica en la exposición constante del organismo al azúcar. El consumo constante y en grandes cantidades es lo que trae consecuencias desastrosas para la salud. Jaramillo afirma en un video de su canal de Youtube, titulado “La amarga verdad del azúcar”: “La fructosa pasa directo del torrente sanguíneo al hígado sin hacer más nada, no produce energía, lo único que va a hacer es producir resistencia a la insulina (…) el problema está en la dosis, la exposición conduce a la resistencia.” Es la resistencia a la insulina la principal causa de diabetes.

     El azúcar está compuesto por dos moléculas, la glucosa y la fructosa. La glucosa es utilizada por el cuerpo para generar energía, pero la fructosa no, tal como lo afirmó Jaramillo. Los alimentos que compramos en el supermercado tienen altas dosis de fructosa, no es el caso de las frutas que contienen dosis moderadas y, además, también cuentan con vitaminas y fibra.

     Sin embargo, el azúcar por sí solo no crea saciedad, en cambio, la fibra sí. Por eso muchos expertos en nutrición no recomiendan ingerir zumos, ya que estos no contienen la fibra de la fruta. Es preferible consumir los trozos de fruta. Para ilustrarlo mejor, la preparación de un zumo de naranja requiere aproximadamente 4 naranjas. Eso es mucha cantidad de fructosa que elevará los índices de insulina. En cambio, comer una naranja completa puede saciar el hambre en el momento.

naranja completa puede saciar el hambre en el momento.

     Por otra parte, se ha comprobado que el azúcar produce el mismo efecto en nuestro cerebro que el de una droga. Cuando alguien se acostumbra a consumir azúcar de forma constante, al querer retirarla sufrirá el síndrome de abstinencia. Tal como le sucede a un drogadicto en período de rehabilitación.

     En 2002, Carlo Colantuoni, investigador del Instituto Lieber para el Desarrollo del Cerebro, junto con otros científicos de la Universidad de Princeton, llevaron a cabo un experimento con ratas. Consistía en privarlas de alimento durante un tiempo. Luego, les daban por un mes alimentos con azúcar añadida, pero esta vez, al privarlas de ellos estas sufrían síntomas de abstinencia como temblores y rechinar de dientes. Los mismos síntomas de un paciente que ha dejado de consumir drogas.

paciente que ha dejado de consumir drogas.

     Es importante comprender los efectos del azúcar en el cerebro, pues la razón por la que las personas necesitan cada vez más dosis de azúcar en el cuerpo para poder sentir placer. El mecanismo es el siguiente: el consumo constante de azúcar prolonga el envío de señales de dopamina. Esto crea la necesidad de más consumo de azúcar. La dopamina es la hormona del placer, se asocia con el gozo y la motivación.

se asocia con el gozo y la motivación.

¿Qué sucede con la industria de los alimentos?

     Según un amplio sector de la opinión pública, el objetivo de la industria alimenticia es que las personas consuman sus alimentos de forma desmedida y así poder mantener en alza la venta de sus productos en el mercado. Esta es la razón por la que la mayoría de los alimentos industrializados contienen azúcar entre sus ingredientes.

contienen azúcar entre sus ingredientes.

     De hecho, muchos estudios que revelan los verdaderos peligros del azúcar para la salud han sido desestimados. Algunos investigadores de la Universidad de California (Kearns, Glantz y Apollonio) afirman haber descubierto estudios de la Fundación de Investigación del Azúcar de los años 60, cuyo patrocinio fue negado y su publicación anulada al descubrir que el azúcar conllevaba efectos negativos para la salud cardiovascular.

para la salud cardiovascular.

     También se conoce de investigaciones financiadas por la industria del azúcar cuyos resultados son dudosos y terminan por alentar a la población a consumir los alimentos procesados que esta lanza al mercado. No es de extrañar que el índice de obesidad se haya duplicado en 30 años.

¿Es necesario eliminar por completo el consumo de azúcar?

    Debido al incremento de la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, la Organización Mundial de la Salud recomienda consumir de la ingesta calórica total diaria menos 10% de azúcar libre (esta recomendación es firme). Asimismo, sugiere consumir menos del 5% de la ingesta calórica total en azúcar libre (opcional).

la ingesta calórica total en azúcar libre (opcional).

     Según cifras de la OMS, actualmente hay 442 millones de diabéticos adultos en el mundo, lo que se traduce en 1 de cada 11 personas. Cifras impactantes que a cualquiera genera preocupación, al tiempo que motivación para unirse a la lucha por una alimentación más equilibrada.

     Aunque el azúcar se considera un alimento no nutritivo, su consumo esporádico no hace ningún daño. La idea es controlar las dosis, sin tener que privarse de un buen postre de vez en cuando.

     En conclusión, existen razones de más para afirmar que el azúcar es un enemigo de la salud que cuya presencia en los alimentos y estragos en la salud han intentado ocultarse. Sin embargo, el trabajo de muchas organizaciones junto con la ciencia y la investigación está convirtiendo al azúcar en un enemigo cada vez más público.

al azúcar en un enemigo cada vez más público.

     Lo importante, en todo caso, es mantener una dieta equilibrada sin tener que abstenerse de ningún alimento en especial salvo excepciones. Para lograr ese equilibrio es importante revisar el etiquetado de los productos que se compran en el supermercado, limitar el consumo de azúcar libre en casa, así como las comidas fuera; también preferir una dieta basada en comida natural, en vez de procesada.

     El azúcar es un enemigo que se puede tener cerca, pero con límites. Por sí sola no es tóxica, pero no es recomendable tener su consumo excesivo como un hábito diario.

consumo excesivo como un hábito diario.

 

Fuentes:

Blasco, Nuria (2019). Efectos negativos del azúcar que te Han querido ocultar. Agosto 2019. Revista Saber Vivir tve, sitio Web https://www.sabervivirtv.com/nutricion/efectos-negativos-del-azucar-oculto-que-industria-quiso-contar_871

Foodwatch (2019). Campaing sugar, fat and salt. Agosto 2019. Foodwatch, sitio web https://www.foodwatch.org/en/campaigns/sugar-fat-and-salt/

Jaramillo, Carlos. Dr. Carlos Jaramillo (2018). La amarga verdad del azúcar. Sitio web https://www.youtube.com/watch?v=87n8_58wb9M&t=1667s

Organización Mundial de la Salud (2015). Informe sobre ingesta de azúcares para adultos y niños. Agosto 2019. OMS, sitio web https://www.who.int/nutrition/publications/guidelines/sugars_intake/es/

Palermo, María (2018). No comí alimentos con azúcar añadido en un mes. Y esto fue lo que pasó. Agosto 2019, de Diario El Confidencial, sitio web https://www.elconfidencial.com/alma-corazon-vida/2018-02-23/alimentos-azucar-anadido-mes-adelgazar-engordar_1524703/

Silva, Sergio (2019). Más de 5.000 productos de paquete con exceso de azúcar, grasa o sal. Agosto, 2019. Diario El Espectador, Sitio Web https://www.elespectador.com/noticias/salud/mas-de-5000-productos-de-paquete-con-exceso-de-azucar-grasa-o-sal-articulo-864104

Wilhelm, Lindsey (2016). Los Estados Unidos de azúcar. Agosto 2019. Diario Arizona Sonora News Service, sitio web https://arizonasonoranewsservice.com/los-estados-unidos-de-adictos-al-azucar/

estados-unidos-de-adictos-al-azucar

 

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Dec 31, 1969
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